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Minería México: Factores geológicos y económicos del estudio

junio 01, 2020

Minería México: Factores geológicos y económicos del estudio

Todos los elementos químicos están distribuidos en la corteza terrestre de forma muy amplia aunque en general, su concentración en las rocas es demasiado baja como para permitir que su extracción resulte rentable. Para que un elemento sea explotable, su concentración debe ser muy superior a su concentración media (clark). Además, una serie de operaciones que se llevan a cabo entre el material in situ y el producto listo para su utilización también deben ser costeables, es decir, su costo debe de ser menor al del valor del material.

Por tanto, los diversos factores que controlan la explotabilidad de un yacimiento dependen unos, de la naturaleza misma del material (tonelaje, ley, propiedades físicas y químicas del mineral, posición geográfica del yacimiento) y otros, de factores económicos (las concentraciones podrán ser o no de interés económico) técnicos (costo en la exploración, explotación, tratamiento y transporte del mineral) y políticos (evolución previsible del mercado); todos están muy ligados entre sí en cualquier momento.

 

 

Esta conjunción de factores geológicos y económicos, hace que el estudio de los yacimientos minerales sea una cuestión compleja y problemática en la que hay que conjugar la labor de especialistas de distintos campos. Incluye, desde las cuestiones que afectan a la prospección o búsqueda de estas concentraciones; su evaluación; el diseño y seguimiento de su explotación minera; el estudio de la viabilidad económica de la explotación; el análisis del mercado previsible para nuestro producto hasta factores políticos (estabilidad económica y social de un país) o cuestiones medioambientales, como la recuperación de los espacios afectados por esta actividad. Debido a esto, la industria minera es una actividad de alto riesgo económico, por lo general son inversiones a largo plazo que muchas veces se sustentan en precios del producto minero sujetos a altas oscilaciones. Así, la Investigación minera es una etapa esencial en esta actividad, los gastos que implica la exploración pueden ser muy elevados y se recuperan únicamente en caso de una explotación minera fructífera. La exploración es la base de la investigación minera y debe permitir la localización de los recursos mineros a explotar, al mínimo costo posible.

Etapas de investigación minera

En una investigación minera como en cualquier trabajo bien hecho, la planificación de actividades a realizar es muy importante, suele subdividirse en este caso en tres etapas claramente diferenciadas de forma que solamente se aborda la siguiente, en caso de que la anterior haya cumplido satisfactoriamente los objetivos previstos. Aunque pueden tener distintos nombres, en términos generales se trata de una fase de pre-exploración, una de exploración y otra de evaluación.

 

1.- PRE-EXPLORACION: Se determina si una zona concreta, normalmente de gran extensión, presenta posibilidades de que exista un tipo determinado de yacimiento mineral. Está en función de la información de que disponemos sobre el yacimiento y sobre la geología de la región de estudio. Suele ser un trabajo fundamentalmente de gabinete, con el apoyo de información bibliográfica, mapas, fotos aéreas, imágenes de satélite, etc., y puede incluir alguna salida al campo para reconocer las zonas de mayor interés.

2.- EXPLORACIÓN: Ya establecidas las posibilidades de una región, se pasa al estudio sobre el terreno. En esta fase se aplican diversas técnicas, dentro de las posibilidades presupuestarias. Al final se debe corroborar o descartar la hipótesis inicial de existencia de mineralizaciones.

TÉCNICAS DE PROSPECCIÓN MINERA . Incluyen las fases de pre-exploración y exploración. Normalmente las técnicas se aplican de forma sucesiva, solo en caso de que el valor del producto sea suficiente para justificar su empleo y solo si son necesarias para complementar las técnicas que ya se hayan utilizado hasta el momento. Estas son:

Recopilación de información. Consiste básicamente en recopilar toda la información disponible sobre el tipo de yacimiento prospectado (características geológicas, volúmenes de reservas esperables, características geométricas…), así como sobre la geología de la zona de estudio y de su historial minero (tipo de explotaciones mineras que han existido, volumen de producciones, causas del cierre de las explotaciones…).

Teledetección. La utilización de la información de los satélites artificiales que orbitan nuestro planeta puede ser de gran interés en una investigación minera.

 

 

Geología. El estudio en mayor o menor detalle de las características de una región siempre es necesario en cualquier prospección minera. Dentro del término geología, se engloban muchos trabajos de reconocimiento geológico del área. La cartografía geológica (o elaboración de un mapa geológico de la misma) incluye el levantamiento estratigráfico, el estudio tectónico, el estudio petrológico, hidrogeológico, etcétera. En cada caso tendrán mayor o menor importancia unos u otros, en función del control concreto que presente la mineralización investigada.

Geoquímica. Consiste en el análisis de muestras de sedimentos de arroyos, de suelos o de aguas, o incluso de plantas que puedan concentrar elementos químicos relacionados con una determinada mineralización.

Geofísica. Abarca toda una gama de técnicas muy diversas, la base es siempre la misma: intentar localizar rocas o minerales que presenten una propiedad física que contraste con la de los minerales o rocas englobantes; se debe saber aplicarla en un caso concreto en función de dos parámetros: su costo, que debe ser proporcional al valor del objeto de la exploración, y, la viabilidad técnica que debe considerarse a la luz del análisis preliminar de las características físicas de este mismo objeto.

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