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Estudios ambientales Chihuahua: Incendios Amazónicos

October 08, 2019

Estudios ambientales Chihuahua: Incendios Amazónicos

 

 

La ciencia horrible de la deforestación que alimenta los incendios amazónicos
En el centro de los incendios fuera de control de Brasil en el Amazonas está la deforestación. Así es como la intromisión humana transforma fundamentalmente una selva tropical.

Al ser una selva tropical, no se supone que el Amazonas se queme sin control, a diferencia del paisaje más seco de California, que está construido para arder y arder explosivamente. Sin embargo, aquí estamos, viendo cómo las franjas del Amazonas se incendian. Y podemos precisar fácilmente la causa: los humanos. La deforestación es lo que está impulsando estos incendios, y hay algo de ciencia horrible detrás de eso.

Desde la década de 1970, el 20 por ciento de la Amazonía ha sido deforestada, totalizando aproximadamente el doble del área de California. Pero la deforestación no es una reducción organizada de la selva tropical, separándola desde los bordes hacia adentro. Los humanos labran tierras de cultivo, a veces dejando un borde limpio donde el bosque se encuentra con los campos, o incluso creando islas de bosque rodeadas de cultivos o campos de pastoreo para vacas. De hecho, la agricultura es de lejos el principal impulsor de la deforestación en Brasil.

Se podría pensar que bien, las cosas podrían ser peores, al menos estas pueden funcionar como islas reales: manchas verdes independientes en un mar de agricultura. Y no estarías solo.

 

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“La gente solía pensar que una isla era solo una versión en miniatura del Amazonas”, dice el ecologista de la Universidad de Florida Emilio Bruna, que estudia el área. “Entonces, si tuvieras un área del Amazonas que tuviera un jaguar y tuvieras un área 10 veces más grande, tendrías X más jaguares debido al tamaño de su territorio”.

Pero resulta que cuando aíslas un fragmento de selva tropical, las cosas se vuelven mucho más complicadas. Como en una isla real, los animales en una isla amazónica no pueden huir a otras islas, están atrapados. Incluso las aves, que son más que capaces de partir, han evolucionado para vivir en la densa selva tropical, y pueden haberse vuelto reacias al comportamiento al cruzar áreas abiertas donde los depredadores podrían estar al acecho.

Mientras tanto, los bordes se están acercando a las especies de una isla de la selva tropical. En lo profundo del Amazonas, es oscuro, más fresco y húmedo, con los árboles multitudinarios que dominan el clima. Sin embargo, en el borde de una isla de la selva tropical, la humedad se desploma y las temperaturas se disparan. Las tasas de descomposición disminuyen a medida que los hongos se retiran, lo que hace que el follaje muerto se acumule como yesca, y proliferan nuevos tipos de árboles en los bordes. “Todos los grandes comienzan a estresarse hidrológicamente y mueren, y luego se desploman y abren un agujero gigante en el dosel”, dice Bruna. Las especies “pioneras” entran allí, que tienen madera de menor densidad y, por lo tanto, secuestran menos carbono. “Cambias la composición de la Amazonía y obtienes muchas extinciones locales de ese lugar”.

Ni siquiera necesita crear una isla de la selva tropical para obtener estos llamados efectos de borde. Excava una carretera a través del Amazonas, y esa apertura comienza a cambiar el bosque a su alrededor. Más caminos se separaron de esa carretera, atravesando el Amazonas como ramas de un rayo. Todo lo que se necesita es arrojar un cigarrillo por la ventana de un camión para encender la vegetación seca en los bordes del bosque.

 

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La destrucción de la selva amazónica es metódica y se perpetúa a sí misma. Cuando todos esos árboles se queman, liberan CO2 a la atmósfera, reduciendo un sumidero de carbono crítico. En el Amazonas, esto es particularmente problemático porque puede convertirse en un emisor neto de carbono incluso cuando no está en llamas. Los ríos y lagos en los trópicos están llenos de algas y otras formas de vida que respiran CO2 al igual que los humanos. Sin árboles, el Amazonas pierde su poder secuestrador y en su lugar se convierte en un destructor del carbono.

Son sutiles peculiaridades ecológicas como estas las que pueden convertir una Amazonía en llamas en una catástrofe global.

 

 

 

 

 

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Estudios ambientales Chihuahua: Incendios Amazónicos

Fuente: https://www.wired.com/story/the-horrifying-science-of-the-deforestation-fueling-amazon-fires/?fbclid=IwAR2w5kHh2YDLtF4DwJFCb_LtxXrogVxaoJ3oT2nijMD6QyXrbnH8QjwF_ME

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