• Oficina en Chihuahua: (614) 688 8366
  • gerencia@sachconsultores.com

Estudios ambientales Chihuahua: Glaciares de fusión

September 24, 2019

Estudios ambientales Chihuahua: Glaciares de fusión

 

El caos a toda velocidad ha descendido sobre el Ártico, una región que ahora se está calentando dos veces más rápido que el resto del planeta. Este verano ha sido sofocante bajo un calor sin precedentes, y hasta ahora los incendios forestales han consumido 2.4 millones de acres solo en Alaska, liberando cantidades masivas de dióxido de carbono. Hace tanto calor allí que las tormentas eléctricas, que se ven con mayor frecuencia en climas tropicales, golpean cerca del Polo Norte.

Agregue a este extraño asunto un hallazgo extraño, tal vez contradictorio, en el extremo norte de Canadá, justo al lado de Groenlandia. Los investigadores han descubierto que las cuencas hidrográficas alimentadas por el derretimiento de los glaciares en realidad absorben una cantidad significativa de dióxido de carbono, en contraste con su río típico, que emite dióxido de carbono. En promedio, durante la temporada de fusión de 2015, por metro cuadrado (para ser claros, no en total) estos ríos glaciales consumieron el doble de CO2 que la selva amazónica. Así que, irónicamente, los glaciares que se derriten bajo el peso del calentamiento global pueden ayudar a secuestrar carbono, convirtiendo a esas cuencas en un sumidero de CO2 previamente no reconocido.

 

Sustentabilidad en México: Tejados que recogen agua de lluvia

 

Sin embargo, si estabas buscando una salida de nuestra inminente condena climática, este no es el lugar. Por un lado, los poderes secuestrantes del agua de deshielo glacial no pueden mantenerse al día con nuestras emisiones fuera de control, o incluso otras emisiones inducidas por el cambio climático del Ártico como el derretimiento del permafrost. Y si seguimos derritiendo los glaciares, también nos quedaremos sin agua de deshielo. Aún así, los hallazgos son una pieza clave para comprender el ciclo de carbono monumentalmente complejo en este planeta.

Los ríos glaciales son muy diferentes de los ríos de otras partes del mundo. Una diferencia notable es que son en gran medida abióticos: las algas y los peces generalmente no los colonizan porque tienen demasiado frío. Entonces, en lugar de estar llenos de vida, están llenos de sedimentos.

A medida que estos glaciares se están retirando o avanzando, lo que hacen cada año, en realidad están formando muchos sedimentos muy finos que están completamente abiertos en el paisaje “, dice Kyra A. St. Pierre, biogeoquímica de la Universidad de British Columbia y autor principal de un nuevo artículo que describe los hallazgos. Los deshielos glaciales recogen este sedimento y los hacen ricos en minerales. Estos ríos de agua de deshielo se reúnen en lagos glaciares ricos en minerales.

Lo que pasa con el dióxido de carbono es que fluye libremente a través de la superficie del agua: el agua puede absorber el gas y emitirlo. En un río típico, los organismos consumen material orgánico y emiten CO2, o respiran, al igual que los humanos. Por lo tanto, el río se convierte en un productor neto de carbono, porque está saturado con tanto CO2 que el agua simplemente no puede disolver más CO2 del aire. Lo mismo ocurre con los estanques y lagos de todo el mundo: son emisores de gases de efecto invernadero.

 

Sustentabilidad en México: Tejados que recogen agua de lluvia

 

El agua de deshielo glacial, por otro lado, no tiene esta respiración orgánica, por lo que puede disolver más CO2 del aire. Los sedimentos que recoge el agua de deshielo en el camino a su vez consumen el CO2 que se disuelve en el agua. “Se consigue que los sedimentos se mezclen con el agua y se mezclen con el dióxido de carbono de la atmósfera que da como resultado un cambio en la química del río a medida que avanza aguas abajo”, dice St. Pierre. Cuando el sedimento reacciona con el CO2, parte del material se disuelve, por lo que el río se convierte en un sumidero de carbono serpenteante, de hecho, en un grado impresionante.

Durante la temporada relativamente baja de derretimiento de 2016, los ríos de esta cuenca del Ártico consumieron la mitad de carbono por día por metro cuadrado que la selva amazónica. Pero el año anterior, que vio tres veces el derretimiento de los glaciares, en promedio los ríos consumieron el doble que el Amazonas. En un momento, capturaban 40 veces más CO2 que el Amazonas por metro cuadrado. Pero de nuevo, esto no es total. La selva amazónica es de 2 millones de millas cuadradas, un lapso que eclipsa enormemente el tamaño de esta cuenca glacial.

Aún así, lo que emerge es un sumidero de carbono hasta ahora ignorado. Sería extremadamente difícil decir en todo el mundo cuánto carbono está derritiendo el agua de los glaciares glaciales, incluso antes de que el cambio climático comenzara a provocar el caos en los sistemas del Ártico. Pero la belleza de este trabajo es que aporta cierta comprensión a los fenómenos complejos. “El Ártico está cambiando mucho más rápido de lo que incluso nuestros mejores modelos predijeron”, dice Rose Cory, biogeoquímica de la Universidad de Michigan, que no participó en este trabajo. “Y para poder modelar o proyectar lo que está sucediendo, tenemos que tener la información de este proceso”.

Los investigadores deben comprender mejor cómo los glaciares que se derriten rápidamente impactan los sistemas de agua dulce. Y también cuánto CO2 podrían capturar estos deshielos, para que los científicos puedan construir presupuestos de carbono más robustos, o estimar cuánto carbono podemos bombear a la atmósfera si queremos cumplir con los objetivos del Acuerdo de París. “Creo que este estudio es un gran ejemplo del trabajo que se necesita”, agrega Cory.

Para ser claros, este estudio no ha encontrado el salvador geoquímico de la humanidad en el agua de deshielo glacial. Estos ríos y lagos están absorbiendo CO2, sí. “Pero al mismo tiempo, también tiene estos otros cambios en el Ártico alto y bajo que van a dominar la liberación de CO2 del calentamiento”, dice Cory. “Por ejemplo, la descongelación del permafrost liberará dióxido de carbono, y eso no se puede compensar con lo que sucede en estos lagos glaciares”.

Aún así, un sumidero de carbono es un sumidero de carbono, y una mejor comprensión de estos procesos complejos lleva a un ciclo de carbono cada vez más caótico a un mayor enfoque.

 

 

 

Rescate de Flora, Fauna y conservación de la biodiversidad Chihuahua

 

 

Estudios ambientales Chihuahua: Glaciares de fusión

Fuente: https://www.wired.com/story/melting-glaciers-are-helping-capture-carbon/?fbclid=IwAR0mwfqaWuKg0Yz7AHRqPvNIRFohdY30laVJZGOryKxjTcLsKugLxOQOYg4

Tags: ,

Add Your comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Your Name *

Your Mail *

Your Comment*